Cuatro jinetes puertorriqueños participarán este sábado en la edición número 148 del Kentucky Derby, y de acuerdo con las muchas veces poco confiables gabelas, el mejor aspectado parece ser el veterano John Velázquez.

El temprano favorito de la prueba es el ganador del Blue Gras Stakes el mes pasado, Zandon (3-1), entrenado por Chad Brown y que será conducido por el francés Flavien Pratt; seguido de Epicenter (7-2), que viene de ganar el Lousiana Derby y fue el ejemplar que mayor cantidad de puntos acumuló para la carrera.

Epicenter tendrá sobre sus lomos al dominicano Joel Rosario.

Velázquez tendrá a su cargo la conducción de Messier, que fue cotizado el tercer candidato en proporción de 8-1.

Velázquez llegó primero a la meta en la pasada edición de la carrera sobre Medina Spirit, ejemplar que posteriormente fue descalificado por arrojar positivo a una sustancia ilegal.

Los hermanos Irad y José Luis Ortiz y Manny Franco serán los otros tres jinetes boricuas en la prestigiosa carrera con un premio de $3 millones en el hipódromo Churchill Downs, designada la primera pata de la triple corona de la hípica norteamericana y cuya hora de salida fue programada para las 6:57 de la tarde.

Irad estará sobre Mo Donegal (10-1); José Luis sobre Simplification (20-1) y Franco sobre Zozos (20-1).

El viernes, en el Kentucky Oaks, la versión femenina del Derby que tiene un premio de $1.25 millones, también participarán los mismos cuatro jinetes puertorriqueños: Irad montará a la favorita Nest (5-2); su hermano José Luis a Nostalgic (15-1); Velázquez estará sobre Goddess Of Fire (15-1) y Franco sobre Turnerloosse (20-1).

Los 20 participantes del Derby, con sus jinetes, posiciones de partida empezando desde adentro y gabelas son los siguientes:

1. Mo Donegal (Irad Ortiz, Jr.), 10-1; 2. Happy Jack (Rafael Bejarano), 30-1; 3. Epicenter (Joel Rosario), 7-2; 4. Summer Is Tomorrow (Mickael Barzalona), 30-1; 5. Smile Happy (Corey Lanerie), 20-1; 6. Messier (John Velázquez), 8-1; 7. Crown Pride (Christophe Lemaire), 20-1; 8. Charge It (Luis Sáez), 20-1; 9. Tiz The Bomb (Brian Hernández Jr.), 30-1; 10. Zandon (Flavien Prat), 3-1; 11. Pioneer of Medina (Joe Bravo), 30-1; 12. Taiba (Mike Smith), 12-1; 13. Simplification (José Ortiz), 20-1; 14. Barber Road (Rey Gutierrez), 30-1; 15. White Abarrio (Tyler Gaffalione), 10-1; 16. Cyberknife (Florent Geroux), 20-1; 17. Classic Causeway (Julien Leparoux), 30-1; 18. Tawny Port (Ricardo Santana, Jr.), 30-1; 19. Zozos (Manny Franco), 20-1. Sustitutos: 21. Rich Strike (Sonny León), 30-1; 22. Rattle N Roll (James Graham), 30-1.