El dominicano Joel Rosario fue anunciado este jueves como el ganador del Premio Eclipse al jinete más destacado de Norteamérica correspondiente a la temporada del 2021, superando en la votación al boricua Irad Ortiz, Jr. y al francés Flavien Prat, los otros dos finalistas.

La votación se dio a conocer durante la ceremonia celebrada en el hipódromo Santa Anita de California.

Ortiz había resultado el ganador en las tres pasadas premiaciones. 

Entre los jinetes aprendices la votación favoreció a la jockette norteamericana Jessica Pyfer, quien hace campaña en los hipódromos del área oeste de Estados Unidos, y quien superó a los puertorriqueños Charlie Márquez y John Hiraldo.

El resultado de las votaciones marca la primera vez desde el 2015 que ningún jinete boricua recibe un Eclipse. Desde que en el 2016 Luis Ocasio fue galardonado con el premio el aprendiz más destacado, un puertorriqueño había sido seleccionado: en el 2017 José Luis Ortiz y Evin Roman (aprendiz) coparon las premiaciones, mientras que Irad fue el mejor jinete en los años 2018, 2019 y 2020. En el 2020 hubo otro copo con Alexander Crispín como el aprendiz del año.

Rosario, de 37 años, tuvo una temporada de ensueño, liderando a todos los jinetes en varias categorías, como la del dinero producido por sus montas con un gran total de $32,994,478; la de eventos de grado (clásicos) con 49 y de clásicos en general, con 69.

Irad, por su parte, quedó segundo en premios acumulados por sus montas con un total de $29,274,435, pero fue líder en victorias con 336.

La principal monta de Rosario durante el 2021, el rucio Knicks Go, fue seleccionado el Caballo del Año, mientras que el galardón para el Entrenador del Año recayó en Brad Cox. 

Márquez tuvo una destacada temporada con $4,473,000 acumulado por sus montas y 138 victorias, pero la mayor parte de sus logros los obtuvo como jinete de primera, ya que en mayo del 2021 perdió su aprendizaje. 

Hiraldo, hijo del exjinete Joel Hiraldo que se desarrolló en Estados Unidos, consiguió 81 triunfos y acumuló $2,178,789 en premios, mientras que Pyfer ganó menos carreras ((59) pero lo superó en dinero acumulado con $2,857,333.

La votación estuvo a cargo de la National Thoroughbred Racing Association, el Daily Racing Form y el National Turf Writers and Broadcasters.