Los puertorriqueños Irad Ortiz, Jr., como jinete de primera, y Charlie Márquez y John Hiraldo como aprendices, figuran en la relación de finalistas para el Premio Eclipse correspondiente a la temporada del 2021 que fue divulgada este sábado.

Ortiz, quien obtuvo el premio en los pasados tres años, lideró a todos los jinetes en victorias con 336 y quedó segundo en premios acumulados por sus montas con un total de $29,274,435, detrás del dominicano Joel Rosario ($32,944,478), quien es el favorito para cargar con el premio en esta ocasión.

El tercer finalista en la categoría de mejor jinete es el francés Flavien Prat, quien hace campaña en California.

Charlie Márquez montó como jinete aprendiz solamente hasta mayo del 2021. [foto Juan Alicea]

Prat obtuvo 245 triunfos y sus montas produjeron $23,099,813, por lo que llama la atención el hecho de que haya quedado finalista por encima de jinetes como Luis Sáez y José Luis Ortiz, quienes le superaron ambos en las dos categorías principales de la estadística. El panameño Sáez ganó 293 carreras y acumuló $26,187,754 en premios, mientras que el boricua Ortiz obtuvo 256 victorias y $25,000,069 en premios.

Entre los aprendices, además de Márquez—hijo del exjinete Tiki Márquez y nieto del también exjinete Carlos Hiram ‘Papo’ Márquez— e Hiraldo, figuró como finalista la jockette norteamericana Jessica Pyfer, quien también pertenece a la colonia de jinetes de California.

Márquez tuvo una destacada temporada con $4,473,000 acumulado por sus montas y 138 victorias, pero la mayor parte de sus logros los obtuvo como jinete de primera, ya que en mayo del 2021 perdió su aprendizaje. 

Hiraldo, hijo del exjinete Joel Hiraldo que se desarrolló en Estados Unidos, consiguió 81 triunfos y acumuló $2,178,789 en premios, mientras que Pyfer ganó menos carreras ((59) pero lo superó en dinero acumulado con $2,857,333.

El año pasado el Premio Eclipse al aprendiz del año recayó en el boricua Alexander Crispín.

La votación estuvo a cargo de la National Thoroughbred Racing Association, el Daily Racing Form y el National Turf Writers and Broadcasters, y el anuncio de los ganadores se realizará el jueves 10 de febrero en una ceremonia que se celebrará en el hipódromo Santa Anita de California.