Roberto Ortiz, el árbitro cagüeño de 34 años de edad que en 2016 se convirtió en el segundo oficial boricua en trabajar en un juego de Grandes Ligas y que desde entonces ha sido utilizado como árbitro suplente en las Mayores a la vez que trabaja en Triple A, tiene previsto debutar en esta temporada el viernes en el juego en que los Filis de Filadelfia reciben a los Marlins de Miami. 

De ahí en adelante, se espera que Ortiz siga trabajando ocasionalmente en juegos de Grandes Ligas como parte del grupo de árbitros de reserva call-up, que son los árbitros que pertenecen a las ligas Menores y todavía no han sido promovidos para convertirse en árbitros de Grandes Ligas. 

“Hay como 20 árbitros en ese grupo”, explicó el puertorriqueño Jorge Bauzá, supervisor de los árbitros de liga menor. 

“Pero yo creo que por su experiencia a él lo van a estar usando bastante”. 

En Grandes Ligas este año, 11 de los árbitros regulares anunciaron que no estarían dispuestos a trabajar debido al coronavirus, y eso también abre las puertas para que los árbitros suplentes sean utilizados con una frecuencia mayor. 

“Pero como este año no hay liga menor, la evaluación de todos ellos estará completamente de parte de MLB”, dijo Bauzá. 

Por lo regular, pueden pasar años para que un árbitro, aun recibiendo buenas evaluaciones, sea ascendido permanentemente a las Mayores, y depende, en buena parte, de que surja alguna vacante. 

En 2016, Ortiz se convirtió en el segundo puertorriqueño en arbitrar en Grandes Ligas —Delfín Colón lo hizo brevemente en 2008—; en 2017 se mantuvo subiendo y bajando entre Triple A y Grandes Ligas, trabajando en unos 70 juegos en las Mayores, y lo mismo ocurrió en 2018 y 2019. 

En abril de 2018, entretanto, se convirtió en el primer puertorriqueño en arbitrar un juego de Grandes Ligas en la Isla, al trabajar en la serie de dos encuentros que los Mellizos de Minnesota y los Indios de Cleveland celebraron en el Hiram Bithorn. 

Ortiz también trabajó en algunos juegos en la pasada temporada de la liga invernal boricua en la campaña pasada.