Dos atletas puertorriqueños serán parte de un grupo selecto de jóvenes latinoamericanos cuando participen de la Primera Cumbre de Liderazgo Regional que organizó Olimpiadas Especiales Latinoamérica y que se llevará a cabo en Guatemala.

Los atletas y hermanos Angel y Rubén Ríos, quienes han representado a la Isla en múltiples eventos internacionales en la disciplina del baloncesto, serán parte del selecto grupo de 26 atletas de la región latinoamericana que, entre varios temas y dinámicas, compartirán ideas para lograr un mundo más inclusivo para las personas con discapacidad intelectual. A esta dupla los acompañará la directora ejecutiva de Special Olympics Puerto Rico, Mayra Meléndez.

“Este viaje es diferente porque siempre he viajado para jugar, pero esta vez es para ir a un taller, voy a aprender. Es algo nuevo que voy a experimentar, espero llevarme cosas buenas de allá”, expresó el atleta Rubén, el mayor de los hermanos y quien ha representado al País en los Juegos Mundiales de Los Angeles, en el 2015, obteniendo la medalla de plata, y en el evento mundial del 2019, que se celebró en Abu Dabi y en el que obtuvo la medalla de oro.

Angel y Rubén Ríos participarán de este evento en Guatemala. [suministrada/ Mario García]

Este grupo de jóvenes latinoamericanos será acompañado por ‘atletas o compañeros unificados’, quienes son deportistas o mentores sin discapacidad intelectual, como el caso de su hermano Angel, pero que son parte del movimiento de inclusión que promulga Olimpiadas Especiales Internacional.

Angel, un joven de 22 años y estudiante  de ciencias ambientales de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras, sostuvo que esta primera cumbre es una gran oportunidad de aprender de otros programas de la región, pero también un gran momento de exponer a pequeño grupo el impacto que Special Olympics Puerto Rico ha logrado en la vida de los atletas, sus familiares y amigos.

“Le voy a sacar provecho y voy a aprender y aplicarlo a mi vida, a seguir mejorando. Como atleta líder a mi hermano Ruben le va a hacer bien esta experiencia, a ser mejor. A él le gusta hablar y se desenvuelve en muchos temas, pero ahora tiene un reto de llevar el mensaje, de canalizarlo”, explicó Angel, quien como ‘compañero unificado’ también participó de la mano de su hermano en los eventos mundiales de Los Angeles (2015) y Abu Dabi (2019).

Esta actividad se celebrará desde el seis hasta el ocho de marzo. A través del proyecto ‘Lidera para Incluir’ este evento busca empoderar a los jóvenes para que se conviertan en agentes de inclusión en sus comunidades y formen parte de la creciente generación ‘unificada’ en todo el mundo.

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