La primera experiencia de José ‘Sniper’ Pedraza como junior welter fue negativa: el dos veces campeón mundial boricua, en las 130 y 135 libras, cayó por decisión unánime este sábado en la noche ante el mexicano José ‘Chon’ Zepeda en un choque por el vacante cetro de Estados Unidos del Consejo Mundial de Boxeo (CMB) celebrado en la T-Mobile Arena de Las Vegas como antesala de la pelea de peso completo entre Tyson Fury y Otto Wallin.

Los tres jueces vieron ganar al zurdo Zepeda por votaciones idénticas de 97-93, permitiéndole mejorar su marca a 31-2 y 25 nocauts, mientras que Pedraza caía a 26-3 y 13.

Las tres derrotas del cidreño han sido ante zurdos: Gervonta Davis, Vasyl Lomachenko y ahora Zepeda.

El mexicano de 30 años, quien en febrero sufrió una controvertida derrota por decisión mayoritaria ante José Carlos Ramírez al disputar el cetro de la OMB, demostró desde el primer asalto que era un peleador de buen boxeo y movimientos sobre el ring, anulando así la ventaja en habilidades boxísticas que el boricua suele traer a sus peleas.

El combate fue uno parejo en los dos primeros asaltos—de hecho, Dan Rafael, el reconocido periodista boxístico de ESPN.com, se los dio al boricua—, pero Zepeda comenzó a dominar la pelea con su jab y mayor variedad ofensiva a partir del tercer asalto, atacando también con efectividad el cuerpo del boricua y conectando ocasionales combinaciones, mientras que Pedraza solo atacaba lanzando los golpes de uno en uno.

Pedraza, quien sufrió cortaduras alrededor de ambos ojos desde temprano en la pelea, y en los asaltos finales también sangraba por la nariz, trató de cambiar el panorama en la segunda mitad del combate, pero, aunque logró ganar un par de asaltos, realmente nunca hizo demasiado como para remontar la ventaja que ya había abierto su rival.

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