Cero ‘neutralidad’ con los oficiales

Como suele suceder con creciente frecuencia, con una sola excepción, todos los oficiales asignados para las peleas titulares de este viernes de Alberto ‘El Explosivo’ Machado y Angel ‘Tito’ Acosta son californianos, para la cartelera que se celebrará en el Fantasy Springs Casino de Indio, California.

En ese sentido, la Comisión de California encabeza la tendencia de nombrar a sus propios oficiales para las peleas titulares celebradas en su territorio, independientemente de la nacionalidad de los peleadores, a medida que continua disminuyendo la antigua política de que los organismos internacionales designaran por lo menos dos oficiales ‘neutrales’.

Así, aunque Machado (21-1 y 17) estará tratando de reconquistar el cetro junior ligero de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB) ante un californiano -Andrew Cancio (20-4-2 y 15)-, la Comisión de California nombró a cuatro californianos para oficial el encuentro: el árbitro Raúl Cáiz, Sr. y los jueces Patrick Rusell, Lou Moret y Zachary Young.

Acosta (izquierda) y Soto cumplieron sin problemas con el peso para el combate del viernes. [suministrada]

De paso, en el combate del 9 de febrero, igualmente celebrado en Indio,  en el cual Cancio ganó el cetro al noquear en el cuarto asalto, todos los oficiales fueron también californianos: el árbitro lo fue Raúl Cáiz, Jr., y los jueces Tony Crebs, Jerry Cantú y Rudy Barragan.

Para la defensa de Acosta (20-1 y 20) de su cetro minimosca de la Organización Mundial de Boxeo (OMB) ante el mexicano Elwin ‘Pulga’ Soto (14-1 y 10), el árbitro lo será Thomas Taylor y los jueces Gary Ritter, Eddie Hernández, Sr. y Barragan.

Todos son californianos salvo Ritter, quien es de Oklahoma.

Acosta también hizo su última pelea en Indio, el pasado 30 de marzo, cuando noqueó en el octavo asalto al mexicano Ganigan López.

En esa pelea Cáiz, Jr. fue el árbitro y Moret y Russell dos de los jueces.

En lo que a las apuestas se refiere, Machado había sido un favorito de casi 2-1 para la primera pelea y, en promedio, se mantiene de ligero favorito para ganar este viernes (13-8).

Acosta, quien estará haciendo ya su cuarta defensa, es sin embargo un amplio favorito (12-1) para vencer a Soto.

‘La Pulga’ Soto es más que nada una incógnita: de 22 años, tiene un récord de 14-1 y 10 nocauts, pero nunca ha peleado fuera de México, apenas ha hecho una pelea programada a 10 asaltos y sus oponentes de mayor envergadura han sido Mario Rodríguez, un excampeón peso mínimo de la FIB que tenía marca de 23-15-5 y 15 cuando Soto lo venció por decisión en ocho asaltos en julio pasado, y Erick González Hernández, quien tenía marca de 12-0-2 y seis cuando lo noqueó en seis asaltos en diciembre.

Sin embargo, Soto pertenece a la poderosa empresa mexicana Zanfer Box, tuvo una extensa carrera en el aficionismo con aproximadamente 125 peleas y representó a México en diversas competencias internacionales, incluyendo dos Preolímpicos en 2016.

Para esta pelea estuvo entrenando en Cuba y, según su manejador y coentrenador, Pedro Morán, su principal atributo es su excelente boxeo y su gran velocidad de manos, aparte de que también puede fajarse y es un  gran pegador al cuerpo.

Pero el manejador de Tito, Juan de León, cree que el haber entrenado en Cuba es un claro indicio de que va a tratar de depender de los movimientos sobre el ring para alcanzar la victoria.

“Si viene a hacer eso, yo voy a buscarlo, como siempre hago”, dijo Tito en una corta entrevista telefónica este miércoles. “Pero, como siempre, voy a ir con calmita, sin desesperarme, como hice en mi última pelea (con Ganigan López, a quien noqueó en el octavo episodio en el mismo escenario).

El único cambio que ha habido con Tito es que para esta pelea no tendrá en su esquina a Freddie Roach, quien sí estuvo en la de López, a pesar de que nuevamente estuvo entrenando en su gimnasio Wild Card, en Los Angeles.

El cambio se debió en gran medida a que Roach entrena a Machado, compañero de cuadra de Acosta, y que esta vez ambos peleadores estarán activos en la misma noche.

“Freddie tiene muchos peleadores y está con Machado”, explicó Acosta, “y yo dije que quería estar con alguien que pudiera dedicarse a mí todo el tiempo, aunque Freddie también me dio la mano”.

Juan de León estará dirigiendo su esquina el viernes.

Tito, naturalmente, vio el entrenamiento que ha hecho Machado, y cree que este logrará vengar su derrota con Cancio para recuperar la corona de las 130 libras.

“Está muy bien, muy rápido”, dijo, “y esta vez ha hecho el peso sin problemas: ayer (el martes) solo estaba dos libras por encima”.

Los cuatro peleadores marcaron el peso sin problemas el jueves: Machado pesó 129.8 y Cancio 130, mientras que Acosta pesó 108 y Soto 107.4.

Machado ha explicado que para la pelea anterior, debido a un entrenamiento apresurado, incluso tuvo que rebajar seis libras la noche antes del pesaje.

La cartelera, una copromoción de la Golden Boy Promotions con la Miguel Cotto Promotions, será transmitida por DAZN.

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