El combate estelar de la cartelera de este sábado en el Madison Square Garden será la defensa del campeón welter de la Organización Mundial de Boxeo (OMB), Terence Crawford (34-0 y 25 nocauts), ante el excampeón británico Amir Khan 33-4 y 20), pero para Puerto Rico la atracción primordial será la presentación de dos peleadores boricuas de alto nivel que irán frente a rivales de méritos.

Por un  lado, el barranquiteño Christopher ‘Pitufo’ Díaz, de 24 años y marca de 24-1 y 16 nocauts, estará midiéndose en un choque a 10 asaltos y en las 126 libras al exolímpico norteamericano Shakur Stevenson (10-0 y seis), de 21 años.

Ambos están ligados a la empresa promotora, Top Rank, pero a Stevenson se le considera uno de los principales prospectos del país, no solo de la empresa, y las casas de apuestas lo dan de amplio favorito: aproximadamente 10-1.

Sin embargo, los propios analistas de apuestas han afirmado que considera que ese margen es exageradamente amplio y que Díaz tiene verdaderas probabilidades de victoria, anticipando algunos un gran combate —tal vez el mejor de la velada— y una decisión cerrada.

Brian Vásquez luce en buena forma para su combate contra Verdejo. [Mikey Williams, Top Rank]

Díaz tiene la ventaja de la experiencia, además de haberse enfrentado a mejor calidad de oposición, incluyendo su competitivo revés de julio del año pasado ante el japonés Masayuki Ito al disputar el vacante cetro junior ligero de la OMB.

Y el haber bajado de peso, luego de haber hecho campaña en las 130 libras, se considera otra de sus ventajas, puesto que está habituado a lidiar con hombres más grandes.

Stevenson, sin embargo, lo supera un poco en estatura —5-8 a 5-6— y mucho más en alcance, 68” a 64”.

Para esta pelea Díaz entrenó por primera vez con Freddie Roach en su gimnasio Wild Card de Los Angeles.

Entretanto, Félix Verdejo, de 25 años y también 24-1 con 16 nocauts, estará enfrentando a 10 asaltos y en las 135 libras al costarricense Bryan ‘Tiquito’ Vásquez (37-3 y 20), un excampeón junior ligero interino de la AMB, en lo que se considera una pelea que permitirá aquilatar si el boricua en efecto superó los problemas de lesiones, su tendencia a perder fuerzas según avanza la pelea y tal vez la falta de una dedicación absoluta, que hasta ahora han impedido que cumpla con  las previsiones originales que le anunciaban como una futura superestrella.

Será su segunda pelea desde que perdió su invicto en marzo del año ante el pegador mexicano Antonio Lozada, Jr., y también la segunda desde que se integraron a su grupo, liderado por Ricky Márquez, el entrenador Evangelista Cotto y el especialista en nutrición y acondicionamiento físico mexicano, Angel ‘Memo’ Heredia.

Verdejo goza de una gran ventaja en estatura sobre Vásquez —5-9 a 5-5— y también en alcance, 71.5” a 66.5”, pero el ‘tico’, considerado un peleador muy rápido, agresivo, con buenos desplazamientos y no falto de pegada, le lleva ventaja en experiencia, en actividad y en calidad de oposición: también ligado a la Top Rank, como Verdejo, Vásquez, quien ha peleado frecuentemente en Estados Unidos, ha ganado dos peleas seguidas desde que en agosto de 2017 cayó por decisión mayoritaria ante Ray Beltrán en la última pelea que este hizo antes de coronarse como campeón junior ligero de la OMB.

Las casas de apuestas tienen a Verdejo de favorito, pero por escaso margen: 1.75 a 1.

El programa también incluirá la presentación del descendiente de hondureños y superprospecto de la Top Rank, Teófimo López, el peso ligero de 21 años con marca de 12-0 y 10, que disputará un cetro regional del CMB frente a Edis Tatli (31-2 y 10), de Kosovo y es favorito por más de 30-1.

El boricua Nelson Vázquez será uno de los jueces.

De paso, Crawford es un enorme favorito —17-1—para vencer a Khan, un peleador habilidoso, rápido e impresionante que siempre luce bien hasta que su quijada lo traciona.

Todo el mundo cumplió con el pesaje el viernes: Verdejo marcó 135, Vásquez 135.4; Pitufo 125.6, Stevenson 125.8; Teófimo 135, Tatli 134.8; Crawford 146.4 y Khan 146.6.

La cartelera será transmitida por ESPN pay per view.

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