“Voy a buscar la pelea adentro”

Andrew Cancio, quien retará el sábado 9 de febrero a Alberto ‘El Explosivo’ Machado por el cetro junior ligero de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB), le debe su apodo de ‘El Chango’ precisamente a sus primeros contactos con el boxeo.

“Yo soy de Blythe (California), pero de niño recorría una distancia muy larga para ir a Indio a entrenar en el gimnasio de Joel Díaz”, recordó el domingo el peleador de 30 años de edad en una entrevista telefónica.

A Joel, hermano del excampeón Julio y del contendor Antonio Díaz, ya se le conocía entonces como uno de los mejores entrenadores jóvenes del país.

“Pero Joel no podٕía creer que yo solo tenía 14 años, porque ya yo hasta tenía barba, y lo que me dijo fue: ‘Tú eres un chango feo’.”

Cancio se anotó una sorpresiva victoria sobre el hasta entonces invicto peleador kazajo Aidar Sharibayev. [suministrada]

Hijo de mexicanos —su madre, del estado de Chihuaua, llegó a los Estados Unidos cuando tenía nueve años—, Andrew se hizo profesional a los 17 años, tras una corta carrera como aficionado en la que solo tuvo unos 38 combates, y, luego de hacer sus primeras cuatro peleas en México, se trasladó definitivamente a los Estados Unidos, y ha amasado un récord de 19-4-2 con 14 nocauts.

Reside en Ventura, California, pero considera a Indio su ciudad local… boxísticamente hablando.

“Ya he hecho nueve peleas allí” en el Fantasy Springs Casino”, dijo el peleador que entrena en Ventura con Fernando Cervantes y Joseph ‘Hoss’ Janik.

Y será precisamente en el Fantasy Springs Casino, de Indio, que Andrew tendrá su pelea titular frente a Machado (21-0 y 17), quien estar haciendo su tercera defensa.

“Indio es mi casa”, dijo. “Me siento muy cómodo al tener la oportunidad de pelear allí por el título mundial”.

Al igual que Machado, Cancio, clasificado décimo por la AMB en las 130 libras, está ligado promocionalmente a la Golden Boy Promotions de Oscar de la Hoya, compañía con la que volvió a firmar hace poco.

“Antes había estado con ellos poco tiempo, por unas tres peleas, pero me dejaron ir después que perdí con Jo Jo Díaz”, dijo sobre la que hasta ahora ha sido su última derrota: un revés por nocaut en el noveno asalto en septiembre de 2016 cuando aún peleaba en el peso pluma.

Sin embargo, la Golden Boy volvió a firmarlo después de que se apuntara en abril de 2018 lo que se consideró entonces una sorpresiva victoria por nocaut en el décimo episodio en Indio sobre el kazajo Aidar Sharibayev, un peleador que poseía un estelar expediente aficionado y tenía marca de 7-0 con siete nocauts como profesional.

Luego Cancio solo ha hecho una pelea: derrotó por decisión a Dardan Senujav, de Kosovo, en agosto pasado.

“He visto muchas peleas de Machado”, dijo Cancio, quien mide 5-6, unas cuatro pulgadas menos que el zurdo boricua.

“Es muy buen peleador”.

Pero aseguró que no se intimida por la ventaja en estatura que tiene el boricua, ni por su condición de zurdo.

“Ya yo he peleado con zurdos antes”, dijo, “y en el gimnasio me paso guanteando con zurdos”.

“Y mi estilo de pelea es un estilo agresivo, de buscar la pelea adentro todo el tiempo, por lo que el hecho de que él sea alto me viene a la perfección”.

“Voy a buscar la pelea adentro todo el tiempo y dudo mucho que él pueda resistir la presión que le voy a estar poniendo”.

En principio, Machado debía exponer su cetro obligatoriamente el 9 de febrero con el nicaragüense René ‘Gemelo’ Alvarado, quien ganó en diciembre una eliminatoria contra el mexicano Carlos Morales, pero sufrió en esa pelea varias cortaduras que le impidieron aceptar la pelea titular.

Cancio luego fue aprobado por la AMB como un retador opcional.

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