Inicia una nueva era para los cubanos

A partir de este miércoles, los peloteros cubanos que viven en su país pueden ser contratados por los equipos de las Grandes Ligas, según un ‘histórico acuerdo’ firmado con la Federación Cubana de Béisbol (FCB).

“El convenio, materializado después de tres años de negociación, asegura una relación de colaboración, estable y no politizada, entre la MLB y la FCB”, informó la federación cubana en nota de prensa. Entró en vigencia desde este miércoles 19 de diciembre, fecha de su publicación.

El acuerdo “permitirá que los peloteros cubanos asociados a la FCB, que juegan en la Serie Nacional y en el resto del sistema de competencias de la pelota cubana, puedan ser contratados por cualquiera de los 30 equipos de las Grandes Ligas de Béisbol”.

Hasta ahora, los jugadores cubanos que querían jugar en Estados Unidos debían desertar de su tierra natal y establecer su residencia fuera de Estados Unidos para convertirse en agentes libres y maximizar sus beneficios financieros.

Unos 30 cubanos juegan actualmente en equipos de Grandes Ligas, a donde han llegado tras deserciones que les han costado perder la residencia en su país de origen y los vínculos con el béisbol local.

“Las palabras no pueden expresar mi sincera alegría y entusiasmo (…) es la realización de un sueño imposible para todos nosotros”, dijo el cubano José Abreu, primera base de los Medias Blancas de Chicago, ante la posibilidad que se abre a la nueva “generación de jugadores”.

La firma ocurre pese a las nuevas restricciones que la administración de Donald Trump aplica a la isla.

“En el mundo del béisbol solamente se ha logrado este acuerdo con la Liga Japonesa, la Liga Coreana y China Taipei y hoy con Cuba, y ningún país de América ha logrado este contrato con las Grandes Ligas”, dijo el presidente de la FCB, Higinio Vélez, en conferencia de prensa.

El convenio establece “cláusulas similares a las establecidas por la MLB con otras ligas foráneas como la Liga Japonesa de Béisbol Profesional (NPB); la Liga de la Organización Coreana de Béisbol (KBO) y la Liga de Béisbol Profesional de Taipei de China (CPBL)”, dice el comunicado.

A juicio de la FCB, representa un modo legítimo y conforme a la práctica internacional, “para que los peloteros cubanos puedan jugar sin discriminación, en igualdad de condiciones, en la MLB, sin verse obligados a romper nexos de ningún tipo con su país”. No perderán su residencia en Cuba ni la oportunidad de regresar al campeonato cubano.

La FCB deberá liberar, tras recibir el pago de un bono, a todos los jugadores contratados con al menos 25 años de edad y seis o más años de experiencia en la Serie Nacional.

El acuerdo aplica también para los jugadores cubanos que hayan emigrado a terceros países para tratar de llegar a las Grandes Ligas, y que no lo hayan logrado. Para hacerlo, podrán reinsertarse primero en el sistema competitivo nacional.

Varias decenas de jugadores se encuentran en esos casos y ahora podrán regresar a su país, al béisbol nacional y completar sus sueños si cumplen los requisitos.

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