Jo Jo no hizo el peso
Por unos momentos, tal parecía que Jesús Rojas, quien lleva esperando dese el 15 de septiembre para hacer su primera defensa como campeón peso pluma de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB), iba a tener que esperar un poco más.

Pero finalmente, a pesar de que su retador, Jo Jo Díaz no hizo el límite de las 126 libras en el pesaje de este viernes, el combate se mantuvo en pie y se celebrará tal como estaba programado: este sábado en The Avalon, de Hollywood, Los Angeles, estrenando la plataforma de transmisiones por Facebook Live de la compañía promotora Golden Boy Promotions.

Luego de que Rojas marcara 125.8 libras, .2 por debajo del límite, el californiano Díaz pesó 126.8 y le dieron dos horas para bajar las ocho décimas.

En un segundo intento pesó 126.6 y en el tercero, curiosamente, 127.

“El muchacho (Díaz) estaba muy nervioso, moviéndose de lado a lado, y creo que hasta tomó un poco de agua antes de volver a pesarse”, comentó Orlando Piñero, el manejador de Rojas, al explicar el aumento.

De acuerdo a las reglas de la Comisión de Boxeo de California, lo que procedía entonces para que la pelea pudiera celebrarse era que el bando de Díaz pagara una multa de $10,000, de los que $5,000 serían para Rojas y los otros $5,000 para la propia comisión.

Finalmente, cuando Piñero sostuvo que él no estaba inclinado a permitir que su peleador cediera tanto peso por esa suma, la oferta subió a $15,000 y se llegó a un acuerdo.

“Hay que recordar que este manejador fue el que consiguió para Juanma López que Mikey García le pagara $150,000 cuando pesó 128 libras y rehusó bajar”, recordó Piñero.

Se refería a la pelea en la que García se enfrentó a Juanma por el vacante cetro pluma de la OMB en 2013 y no pudo ganar el título a pesar de noquear al boricua en cuatro asaltos.

Lo importante, sin embargo, es que ahora no hay forma de que Rojas pierda su título el sábado: de acuerdo a las reglas de la AMB, “aparte de la multa, un retador que no hace el peso en una pelea de título no puede ganar el título, pero el campeón que sí hace el peso no puede perderlo”, explicó Robert Mack, del estado de Washington, asignado para supervisar el combate a nombre de la AMB.

“Antes había una regla diferente y, si el campeón perdía, el título quedaba vacante”, agregó, “pero luego nos dimos cuenta de que eso era injusto, porque no debía penalizarse a un campeón que había peleado con alguien que estaba fuera de su peso”.

“Yo voy a hacer mi trabajo como si no hubiera pasado nada”, dijo Rojas después, al asegurar que no se confiará por los problemas de peso de su rival.

“Yo vine aquí a hacer mi primera defensa y dar una gran demostración y eso es lo que voy a hacer”.

Rojas comienza a ingerir alimentos poco después del pesaje. [suministrada]
Favorito Díaz en las apuestas

Por lo menos antes de que ocurriera todo esto, el californiano Díaz era un claro favorito, según las casas de apuestas, para derrotar este sábado al boricua y apoderarse del cetro en la Golden Boy Promotions de Oscar de la Hoya.

La página cibernética de apuestas deportivas, Oddshark.com, por ejemplo, tenía este viernes a Díaz en +$4.00 y a Rojas en -2.70, lo que quería decir que había que apostarle $4 a Díaz para ganar $1, mientras que Rojas devolvía ganancias de $2.70 por cada $1 apostado en caso de una victoria.

Es decir, que Díaz era el favorito en una proporción de casi 3 a 1, una ventaja considerable y hasta sorpresiva si se toma en cuenta que el retador, con marca de 26-1 y 14 nocauts, venía de perder ante Gary Russell, Jr. el 19 de mayo al disputar el cetro pluma del CMB, mientras que Rojas, 26-1-2 y 19, no perdía desde 2008.

Más aún, desde que se ligó promocionalmente a la Golden Boy, que también tiene a Díaz, Rojas ha lucido en grande en sus últimas victorias ante el entonces invicto Abraham López (22-0-1 y 16), a quien noqueó en ocho asaltos en mayo del año pasado, y el dominicano Claudio Marrero (entonces 22-1 y 15), a quien despachó en siete asaltos el 15 de septiembre para conquistar el cetro mundial.

Pero Díaz, miembro del equipo olímpico estadounidense de 2012 y considerado uno de los principales prospectos de la compañía además de estar peleando en su hábitat natural, aventaja claramente al cagüeño en popularidad local y, posiblemente, visibilidad con los medios y las casas de apuestas.

Sin embargo, Eric Gómez, presidente de la Golden Boy, parecía estar consciente de que la pelea en sí pudiera diferenciarse mucho de lo que anticipaban las apuestas.

“Es una pelea muy dura, una pelea 50-50”, dijo al ser entrevistado por Dan Rafael, de ESPN.com. “(Jo Jo) Va a tener que mantenerlo alejado de él, usar los ángulos y quitarse del medio de sus bombazos”.

“Rojas es un peleador peligroso. Un peleador muy, muy hambriento”.

El grupo de Rojas, encabezado por el manejador Piñero y el entrenador Alexander Caraballo, estaba esperanzado, sin embargo, en que el zurdo Díaz, quien había dicho que no declinaría fajarse con Rojas, eventualmente no podrá resistir el ataque constante que suele aplicar el boricua para ir moliendo a sus contrarios, y que Rojas terminará consiguiendo el nocaut que le evitará depender de la decisión de los oficiales: tanto el árbitro, Raúl Cáiz, Jr., como los jueces Max de Luca y Jerry Cantú, son de California, y el juez Levi Martínez es de Nuevo México.

 

 

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