Se acerca el Mundial, con el permiso de las Olimpiadas, el evento deportivo más grande del mundo. Como cada cuatro años, este verano vuelve el torneo que une a todo el planeta y que en nuestro país se hace cada vez más relevante y popular. Como en todos los mundiales, hay patrones y tradiciones que se repetirán, pero también innovaciones y particularidades que harán de este mundial uno único. En The Gondol compartimos contigo esta lista de asuntos importantes que sin duda deberías saber sobre Rusia 2018.

Una montaña rusa de sede

Por primera vez el país más grande del mundo recibe la copa del mundo de fútbol tras años intentándolo en un momento en que esta república intenta proyectarse ante el mundo como un lugar moderno y hospitalario. En un país formado por distintas etnias y culturas es curioso que el impacto del fútbol no haya llegado antes de manera masiva, pero la realidad es que tras la desaparición de la antigua Unión Soviética, Rusia nunca ha pasado de la primera ronda en un Mundial ni tampoco ha sido capaz de producir una gran estrella futbolera. Más allá de la intención de que el deporte trascienda en el país con la celebración del Mundial (similar a lo que sucedió con USA 94), el estado ruso intenta proyectar la federación como un gran estado moderno y establecer su liderato internacional mediante la proyección de modernos estadios, eficiente organización y éxito en general del evento.

El estadio de Socchi será una de las sedes del evento.

¿Esto lo dan en Televicentro?

No, pero no te preocupes, tampoco tienes que ir a Chilis a ver cada partido. Siempre hay confusión en cuanto a dónde queda Puedo Rico en términos de los mercados de audiencias, pero en este caso tuvimos suerte, puesto que los derechos para la transmisión de Puerto Rico los tiene NBC, que transmitirá todos los partidos a través de Telemundo y de Punto 2 con la narración del histórico Andrés Cantor. También estará disponible el app de Fox Sports para algunos afortunados a quienes no les llega el blackout.

Qué fechas debes separar

El Mundial empieza oficialmente el 14 con un solo partido entre el anfitrión y Arabia Saudita, pero lo bueno de verdad comienza el 15, incluyendo uno de los partidos que nadie se quiere perder: España-Portugal. Estas son otras fechas importantes que debes apuntar en tu calendario:

sábado 16 de junio: día entero de fútbol. Cuatro partidos incluyendo los debuts de Argentina, Croacia y Francia, tres de los favoritos, además de Perú, uno de los nuestros.

martes 21 de junio: ARG-CRO, partido decisivo para las aspiraciones de Messi y Modric.
domingo 24: Debuta de uno de los novatos del Mundial, la selección de Panamá, que se enfrenta a los que inventaron el deporte, los ingleses.

30 de junio: El ganador del grupo C se enfrenta al segundo del D. Esto perfila potencialmente un partido entre Francia y ya sea Argentina o Croacia. En ambos casos una joya. Además, juegan el ganador del A contra el segundo del B, lo que perfila seguramente a Uruguay contra ya sea España o Portugal.

2 de julio: Posible cruce Brazil/México y Bélgica o Inglaterra contra Colombia, Senegal o Polonia.
6 y 7 de Julio: Apúntalo bien apuntao: se juegan los cuartos de final y hay una posibilidad real de ver a Messi y Ronaldo cruzarse una vez más.

julio 15: La gran final. La del 2014 la vieron sobre 1 billón de personas. Más o menos uno de cada seis seres humanos en la Tierra.

GONDOL TIP: Si eres un fiebrú nivel “cogiste vacaciones por el Mundial” y quieres tener todos los juegos en tu calendario, bájalos a tu celular o computadora desde aquí.

Los caballetes

En principio se destaca la presencia por cuarta vez en un Mundial (sin cruzarse nunca) de los dos jugadores que han compartido el premio de mejor jugador del año por la pasada década, Messi y Ronaldo. Estos dos rompecurvas han ganado todos los premios existentes en sus respectivos clubes y a nivel personal desde el 2008. Ronaldo, por su parte, ya saboreó lo que es ganar un título con Portugal, actual campeona de Europa, mientras que Messi ha llegado a tres finales consecutivas con Argentina (Mundial 2014, y Copa América ’15 y ’16), sin poder conquistar ningún título aún. El mundo estará atento al desempeño de estos dos astros.

Mientras tanto, otras superestrellas también lograron calificar como sus países y llegarán al Mundial en su plenitud. El egipcio Mohamed Salah viene de una temporada histórica en la que mantuvo números similares (o hasta mejores) a los de Messi y Ronaldo, además de haber llevado a su equipo a la final de la Champions (de la que salió lesionado), y conseguir la histórica clasificación de Egipto con un gol suyo en tiempo extra. Toda una historia de película. Por su parte, el inglés Harry Kane llega con 24 años y ya sobre 100 goles en su carrera en la liga inglesa. Es el segundo jugador con mayor valor de mercado en el Mundial (tras Salah), y lidera una talentosa selección inglesa que busca regresar a los primeros planos del deporte. Kane es su mejor arma.

Finalmente el brasileño Neymar, que parece ser el heredero de Messi y Ronaldo, llega con un equipo brasileño jugando su mejor fútbol en muchos años y con Neymar entrando en su plenitud como futbolista. Neymar es el favorito para ganar la Bota de Oro del Mundial.

También es mi primera vez

Islandia y Panamá son los debutantes en este Mundial. El equipo latino llega tras quedarse al borde de la clasificación en 2014 y dejando atrás al coloso del norte, mientras que los vikingos llegan tras una clasificatoria histórica en la que lideraron su grupo por encima de veteranos mundialistas como Turkía, Ucrania y hasta la temible Croacia, que se acabó clasificando en segunda ronda.

Panamá tiene cuatro jugadores que superan los 35 años y es la selección con mayor promedio de edad, con lo que esta clasificación es un premio a una generación de jugadores que han elevado drásticamente el nivel en el país desde el año 2001; Islandia, por su parte, es una isla con más o menos los mismos habitantes que los que tiene Río Piedras (337 mil vs 332 mil), quiérese decir que el tamaño no importa. ¿Oíste?

Además, hace su primera aparición en un mundial el video árbitro (VAR), un moderno sistema de monitoreo que consiste de tres personas viendo cada jugada detalladamente y con capacidad de evitar un error claro y ser el “ojo extra” para, por ejemplo, una falta grave no observada por los árbitros del encuentro. Esto se supone que mejore la rigurosidad de las decisiones sin afectar el flow del partido, que es algo no negociable para los futboleros.

El arbitraje también anda de estreno con la presencia de Fernanda Colombo, la primera mujer árbitro en participar en una copa del mundo. La brasileña, que ya es famosa en su país por una controversial fuera de lugar inexistente que cantó en su debut como árbitro, viene abriendo paso a futuras mujeres en el deporte rey.

Hagan sus apuestas

Finalmente, en cuanto a lo que podría o no pasar, el pentacampeón Brasil es el favorito según las casas de apuestas con margen de nueve a dos, con Alemania (5/1) en segundo lugar, y España (61/10), Argentina (11/1) y Bélgica (10/1) completando los cinco favoritos. Si yo fuera tú apostaba a Brasil, y si quieres irte a lo loco, Uruguay es una apuesta interesante y no tan descabellada. Que ruede el balón.

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